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生态本身也可能导致动物遗传多样性丧失

信息来源:admin     时间:2020-04-26     浏览: 2575次


人们不应该在未经证实的情况下一味地认为,野生动物遗传多样性丧失都是人类

之过。最近,伦敦动物学会发表的一项新研究揭示,南部非洲狮群遗传多样性的丧失,可能是生态因素而非人为因素所致。

通常情况下,动物种群越大,种群个体能自由活动的空间越大,种群个体之间的遗传交流越频繁,种群的遗传多样性就越丰富。如果种群被分隔开来,被隔开的动物之间的遗传交流就被阻断,这往往会造成近亲繁殖,遗传多样性必然受到影响。

人们之所以认为,人类活动的干扰导致野生动物遗传多样性丧失,是因为人类发展与扩张,占据了野生动物大量的生存空间,阻隔了野生动物的自由活动和遗传交流,导致野生动物近亲繁殖。但伦敦动物学会发表的研究论文指出,导致野生动物遗传交流阻隔的,并不完全是人类的原因。

1月27日,伦敦动物学会(ZSL)在《动物保护》杂志上发表的这项研究,由来自伦敦动物学会动物研究所和伦敦帝国学院的研究人员完成。他们分析了从2010年至2013年期间博茨瓦纳北部卡万戈-赞比西河跨界保护区中149只非洲狮子的遗传多样性后发现,他们所研究的整个狮子种群遗传多样性的丧失,是因为狮子需要适应不同栖息地所导致的遗传交流隔离。

该地区的狮子种群,为适应不同的栖息地类型而被分隔开来, “湿地狮子”居住在奥卡万戈三角洲的湿地栖息地,“旱地狮子”生活在卡拉哈里沙漠半干旱生境中。

居住在奥卡万戈的独特的“湿地狮子”种群非常适应它们的环境。它们是高超的游泳健将,在水中生存游刃有余,能在水中追逐猎杀水牛。这与非洲其他狮子不同,其他狮子通常不会在水中狩猎。如果把“湿地狮子”转移到半干旱的环境中,它们可能将难以生存。也就是说,生态原因造成了非洲狮子种群遗传交流阻隔,并非人为因素。

这些狮子基因可能有了一些变化,但这些差异并不足以将它们划分为单独的亚种。这表明,动物中存在一种被称为表型可塑性的现象——动物以各种方式适应它们所处的环境。

研究人员认为,动物只有自由活动,才能保持一定程度的遗传多样性,从而增强对气候变化所致环境变化的抵御能力。“这种由生态引起的狮子遗传交流阻隔的现象,早在西欧殖民南部非洲之前就已存在”。

让野生动物保护管理人员了解动物种群中存在着这种现象非常重要,可以让他们在做相关保护决策前,对野生动物有充分的认识,能充分考虑动物的真正需要。

伦敦动物学会研究员、论文的主要编辑西蒙·杜勒斯博士说,这些发现对非洲的野生动物管理人员有重要的意义。例如,人与野生动物发生冲突时,管理人员往往要将动物转移到其他地方。在这种情况下,管理人员必须留意野生动物为适应新环境而作出的变化倾向,来进行相应的转移保护。


 

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